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El Volcán Arenal


El volcán Arenal es una montaña de 1,633 metros (5,300 pies) de altura y tiene una forma perfectamente cónica, con un cráter de 140 metros. Geológicamente el Arenal es considerado un volcán joven, se estima que su edad es de menos de 3.000 años. Los residentes le conocen también bajo los siguientes nombres: "Colmo Arenal", "Pan de Azúcar", "Volcán Canaste", "El Costa Rica", "Río Frío Volcano" o “El Colmo de Guatuso".                                                           

El volcán estaba dormido por centenarios y tenía un sólo cráter en su colmo, con una actividad inferior de exhalaciones volcánicas, cubierto de una vegetación cerrada. En 1968 ocurrió una erupción que destruyó el pueblo de Tabacón. Por esa erupción se crearon tres cráteres más en los costados del oeste, pero solamente uno de esos todavía existe hoy en día.

El Arenal es considerado el volcán más activo de Costa Rica y sismólogos le están estudiando desde hace muchos años. Aunque hoy en día su actividad sea menos destructiva, usted todavía puede observar nubes de ceniza, ruidos subterráneos, torrentes de lava ardientes y diarias explosiones repentes. Con su forma perfectamente cónica, presenta un espectáculo de luces con sus erupciones explosivas.                                                                                                   

El volcán está ubicado en el norte del país, 15 km al suroeste de La Fortuna en San Carlos. La temperatura es de 16 grados Celsius (60,8 grados Fahrenheit) en las áreas altas y de 24 grados Celsius (75,2 grados Fahrenheit) en las áreas bajas; La lluvia anual es de aproximadamente 5.000mm.                                                                                                                              

El área del volcán Arenal es una divisoria de aguas importante para la reserva de aguas del Lago del Arenal. Esta agua es usada para electricidad hidroeléctrica, con la meta de satisfacer la demanda de electricidad del conectado sistema nacional y el proyecto guanacasteco de riego.

Datos Históricos

29 de julio de 1968

A eso de las 7:30 am ocurrió una erupción fuerte que destruyó el área al oeste del volcán. Se formó una gran cantidad de cráteres del impacto por galgas y rodados de tamaños diferentes.

Junio de 1975

Entre el 17 y el 21 de Julio de 1975 había varias avalanchas ardientes corriendo hacia abajo de uno de los cráteres. La vegetación a lo largo del río Tabacón fue destruida y una cantidad grande de material se posó en el lecho del río. Además cuatro explosiones fuertes soplaron cantidades grandes de ceniza al cielo. La ceniza se extendió por una distancia de 26 km (16 millas).

Junio de 1984

Después de un período de excesiva actividad de torrentes de lava intermitentes, una nueva fase explosiva empezó con 3 hasta 20 explosiones por día y de magnitud baja hasta mediana. Esas explosiones de humo, agua, gases y ceniza alcanzaron altitudes de hasta 5km, dónde vientos transportaron el material otra vez por arriba de la reserva de aguas del Arenal (Lago Arenal) y por el pueblo de Tilarán.

August 1993

Un lado del noroeste de uno de los cráteres se desmoronó y generó varios torrentes piroclásticos. El lado desmoronado del cráter fue formado como una V, unos 60 metros de profundidad y 100 metros de anchura. En ese cráter de forma V empezaron nuevamente los torrentes de lava.

Marzo de 1994

Los torrentes empezaron a llenar el cráter que es formado como una V y materiales se posaron alrededor del cráter.

Marzo 1996

En ese tiempo el volcán empezó a producir torrentes regulares de lava, acompañados por explosiones de gases intermitentes. Eso era la actividad regular del volcán hasta el 5 de mayo de 1998.

5 de mayo de 1998

El volcán Arenal pasó una serie de erupciones extensas en la tarde del día martes, 5 de mayo de 1998. La primera erupción fue registrada a la 1:05 pm cuándo un fragmento de la parte noroeste del cráter se desmoronó. Cantidades grandes de lava, morillos y ceniza escaparon del volcán durante esa explosión. Otra erupción  ocurrió a las 2:20 pm con material derramándose de la misma parte del volcán.

Un especialista del Observatorio Volcánico y Sísmico de Costa Rica explicó que el acontecimiento no era nada inusual para el volcán. Sin embargo, durante ese suceso la cantidad de lava dentro del cráter era considerablemente más alta de lo normal y por eso más material dimanó. Entonces también se produjo un corrimiento de tierras (avalancha), cuando una parte del costado noroeste del cráter se desmoronó. El fenómeno ocurre esporádicamente, aunque esta vez las consecuencias fueron más grandes de lo normal.

Como precaución normal, las autoridades declararon el estado de alerta roja, cerraron la carretera entre La Fortuna y Tilarán, que va por todo el lado norte del volcán, y evacuaron aproximadamente 450 personas (sobre todo turistas) del área inmediata, incluyendo varios hoteles y empresas trabajando en el turismo. No había informes de heridas causadas por la actividad volcánica.                                                  

El jueves a las 5:20pm, el volcán todavía estaba eyectando material, pero la actividad había disminuido considerablemente. (La información es basada en informes publicados en el diario costarricense La Nación.)

7 de mayo de 1998

Las erupciones del 7 de mayo de 1998 damnificaron 2 km2 y destruyeron un área forestal de 4000 por 1000 metros cerca del volcán Arenal. Una fisura, 500 metros de longitud y 100 de profundidad, se abrió en una pared del cráter y todo el material salió hacia abajo por el lado del volcán.

Durante ese día se registraron 23 erupciones, entre 1:05pm y 7pm; después el volcán volvió a su estado normal. Las autoridades no registraron un comportamiento inusual y el parque nacional abrió otra vez en la misma semana. Sismólogos locales investigaron la actividad del volcán y los guardas del parque continúan amplificando decididamente las medidas de seguridad.

 
 

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